¿Ayudan los alimentos funcionales al deportista?

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Debido a los entrenamientos, competiciones frecuentes, viajes, cambios de horarios y las múltiples exigencias, los deportistas están sometidos a un estrés intenso. Para ellos, los nutricionistas recomiendan la ingesta de alimentos funcionales. Pero qué es, dónde los encontramos, para qué sirven. Aquí te lo contamos.

La principal función de la dieta es aportar los nutrientes necesarios para el buen funcionamiento del organismo. Pero el concepto de alimentación funcional contempla ya no solo nutrirnos, si no la posibilidad de que algunos alimentos mejoren la salud de la población y reduzcan el riesgo de desarrollar determinadas enfermedades.

Los alimentos funcionales están enfocados a ayudar al deportista a obtener un mejor rendimiento deportivo, mantener unas condiciones físicas adecuadas, disminuir la sensación de fatiga, mejorar la recuperación y atenuar los trastornos gastrointestinales.

Los nutricionistas señalan que algunos de los alimentos funcionales orientados a deportistas son, por ejemplo, las barritas energéticas, que ayudan a incrementar la densidad calórica de la dieta. Asimismo, contemplan las bebidas isotónicas destinadas a suministrar hidratos de carbono, reponer las pérdidas de agua y de sales minerales en deportes de larga duración.

Están también las bebidas enriquecidas en magnesio, calcio u otros micronutrientes, que ayudan en caso de deficiencias nutricionales o requerimientos aumentados.

Sin embargo, es necesario mencionar que un alimento funcional puede ser un alimento natural (soja, tomate, brócoli, aceite de oliva, etc); un alimento al que se le ha agregado o eliminado un componente por alguna tecnología o biotecnología (leche enriquecida en calcio, leche desnatada, etc); un alimento donde la naturaleza de uno o más componentes ha sido variada (mermelada con edulcorantes); un alimento en el cual la biodisponibilidad de uno o más de sus componentes ha sido modificada; o cualquier combinación de las anteriores posibilidades.

Existen diferentes tipos de alimentos funcionales, tales como los probióticos, prebióticos, simbióticos, vitaminas y minerales, antioxidantes, ácidos grasos, aminoácidos, y fitoquímicos.

Están orientados, como se mencionó líneas arriba, a ejercer un efecto en diferentes funciones del organismo:

  • Crecimiento y desarrollo: alimentos enriquecidos en hierro, yodo, ácido fólico, ácidos grasos (omega-3 y omega- 6), calcio, vitaminas A y D, leches de fórmulas infantiles con nutrientes específicos que favorecen su crecimiento y desarrollo, etc.
  • Metabolismo de nutrientes, que sirven para mejorar las tasas de colesterol y triglicéridos plasmáticos asociados a riesgo cardiovascular. Están por ejemplo los alimentos bajos en grasas o en azúcares, enriquecidos en omega-3 o ácido oleico, en fibra, bebidas y productos específicos para deportistas (bebidas, barritas, etc.).
  • Defensa antioxidante: productos enriquecidos con sustancias antioxidantes (vitaminas C y E, beta-carotenos, selenio, cinc y fitoquímicos).
  • Digestión y tránsito intestinal: están los alimentos probióticos (yogures y otras leches fermentadas con bacterias ácido-lácticas), prebióticos (alimentos con fibra soluble como los fructooligosacáridos) y los enriquecidos en fibra soluble e insoluble o ricos en fibra (legumbres, frutos secos y cereales de grano entero).
  • Cardiovascular: contribuyen a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Están aquí los alimentos enriquecidos en ácidos grasos poliinsaturados (omega 3 y omega 6), con sustancias de acción antioxidante, fitoesteroles, ciertas vitaminas del grupo B (B6, B9, B12) y fibra.
  • Funciones psicológicas y conductuales: contribuyen en el apetito y la sensación de saciedad, el humor y el manejo del estrés. Se trata de alimentos ricos en fibra o enriquecidos en fibra, alimentos con aminoácidos específicos, alimentos con sustancias excitantes del sistema nervioso (cafeína, ginseng, etc.) o tranquilizantes, etc.

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